يعتبر الإدمان على نطاق واسع مرضًا من قبل المنظمات المهنية الرائدة بما في ذلك الجمعية الطبية الأمريكية ، والجمعية الأمريكية للطب النفسي ، ومنظمة الصحة العالمية ، والجمعية الأمريكية لطب الإدمان (ASAM). في مقابلة حديثة مع مؤلف بيولوجيا الرغبة: لماذا الإدمان ليس مرضًا؟ عالم الأعصاب مارك لويس ، ، شارك أسبابه عن سبب اعتقاده بضرورة مراجعة فكرة تصنيف الإدمان كمرض وإعادة النظر فيه.

عندما سئل عن رأيه في تعريف للإدمان على أنه مرض مزمن ، ذكر الدكتور لويس أن التغيرات في الدماغ التي تنطوي على الإدمان تشارك أيضًا في عمليات عادية أخرى مثل تطوير الشعور أو التفضيل وبالتالي فهي لا تتطلب علاجًا طبيًا. وذكر أيضًا أنه نظرًا لأن العلاج الطبي غير مطلوب وأن التغييرات الناتجة قابلة للعكس ، فلا ينبغي تصنيف الإدمان على أنه مرض. علاوة على ذلك ، تحدث الدكتور لويس عن المرونة العصبية للدماغ ووصف كيف أنه قادر على التغيير تحت تأثير التغيرات الخارجية والداخلية ، وربما يقترح أن أي ضرر يمكن معالجته من خلال السلوكيات المحفزة والموجهة.

خلال المقابلة ، أوضح الدكتور لويس أن الإدمان لا ينبغي الاستخفاف به ، وأنه حالة خطيرة وملحة. ومع ذلك ، فهو يفضل تعريف الإدمان على أنه عادة دائمة تنتج عن االملاحقة المتكرر لمكافأة أو هدف جذاب. وأوضح أنه مع الإدمان ، تتسارع عملية إعادة التوصيل بسبب إفراز الدوبامين الذي يفرض نمط شعور وفكر يخدع الشخص لتجاهل عواقب المخدرات معتقدًا أنها ستجعله يشعر بتحسن. ومع ذلك ، فهو يؤكد أن هذا لا يعني أن هناك خطأ ما في الدماغ. إنه يشير فقط إلى أن عادات معينة قد طغت على عادات أخرى. يقدم مثالًا لشخص يعيش انفصالا عاطفيا حيث أن آثار الأخاديد العميقة لا تزال محسوسة في أشكال الألم والحواجز حتى يقرر الشخص أن الوقت قد حان للمضي قدمًا. بالنسبة له ، فإن قدرة الدماغ على تعديل نفسه باستمرار والتكيف تحميه من التلف وتمنحنا القدرة على إعادة برمجة أنفسنا.

في الأجزاء الختامية من المقابلة ، ألقى الضوء على أهمية عنوان "الإدمان ليس مرضًا" مشيرًا إلى أن جذور الإدمان تكمن في "نظام الرغبة" أو رغبتنا في شيء ما وليس في الإدراك الفعلي لهذه الرغبة. غالبًا ما تكون عملية المطاردة طويلة ، ولكن عندما نحصل على ما نريد ، فإننا نوجه انتباهنا بسرعة إلى رغبتنا التالية. نقلاً عن كلماته بالضبط ، إختتم الدكتور لويس قائلا : "الجزء" المطلوب "من الدماغ ، المسمى المخطط ، يقوم على اختلافات مختلفة في الرغبة (الاندفاع ، الدافع ، القهري ، الرغبة) - والمخطط كبير جدًا ، بينما المتعة نفسها نقطة النهاية) تحتل جزءًا صغيرًا نسبيًا من الدماغ. يعتمد الإدمان على نظام "الرغبة" ، لذا فهو يحتوي على الكثير من مادة الدماغ تحت تصرفه ".

تهدف فكرة الدكتور لويس عن الإدمان إلى إعطاء الناس مزيدًا من الأمل في الشفاء دون الحاجة إلى العلاج. يضع ثقته في طبيعة الدماغ وقدرته المذهلة على التغيير والتكيف. سواء تم تعريف الإدمان على أنه مرض أم لا ، تقدم مجالات العلوم المختلفة للناس باستمرار وسائل جديدة للعلاج والتعافي.