Závislost je široce považována za nemoc předními profesními organizacemi včetně Americké lékařské asociace, Americké psychiatrické asociace, Světové zdravotnické organizace a Americké společnosti pro závislostní medicínu (ASAM). V nedávném rozhovoru s autorem The Biology of Desire: Why Addiction is not a Disease, neurolog Marc Lewis, PhD, se podělil o své zdůvodnění, proč se domnívá, že by měla být revidována a přehodnocena koncepce kategorizace závislosti jako nemoci.

Když byl dotázán, co si myslí o ASAM definujícím závislost jako chronické onemocnění, doktor Lewis uvedl, že změny v mozku zahrnující závislost jsou také zapojeny do jiných běžných procesů, jako je rozvoj pocitu nebo preference, takže nevyžadují lékařské ošetření. Rovněž uvedl, že jelikož není nutné lékařské ošetření a výsledné změny jsou reverzibilní, neměla by být závislost kategorizována jako nemoc. Dr. Lewis dále hovořil o neuroplasticitě mozku a popsal, jak je schopen se měnit pod vlivem vnějších a vnitřních změn, a možná naznačuje, že jakékoli poškození lze léčit prostřednictvím motivovaného a vedeného chování.

Během rozhovoru Dr. Lewis objasnil, že závislost nelze brát na lehkou váhu a že jde o vážný a naléhavý stav. Přesto upřednostňuje definovat závislost jako udržující zvyk, který je výsledkem opakovaného přesvědčování o odměně nebo atraktivním cíli. Vysvětlil, že se závislostí se proces přepojování zrychluje díky vylučování dopaminu, který vynucuje pocit a myšlenkový vzor, který přiměje člověka ignorovat důsledky drog pod přesvědčením, že se díky nim bude cítit lépe. Tvrdí nicméně, že to znamená, že s mozkem není něco v pořádku; znamená to jen to, že určité zvyky zastínily jiné zvyky. Poskytuje příklad osoby, která prožívá přestávku, protože účinky hlubokých vyjetých kolejí jsou stále pociťovány ve formě bolesti a bariér, dokud se člověk nerozhodne, že je čas jít dál. Schopnost mozku neustále se měnit a přizpůsobovat se mu chrání před poškozením a poškozením a dává nám schopnost se znovu zapojit.

V závěrečných částech rozhovoru osvětlil důležitost titulu „Závislost není nemoc“, přičemž uvedl, že kořeny závislosti jsou v „systému přání“ nebo v naší touze po něčem a nikoli ve skutečné realizaci tuto touhu. Proces pronásledování je často dlouhý, ale když dosáhneme toho, co chceme, rychle přesuneme pozornost k naší další touze. Citujíc jeho přesná slova, Dr. Lewis uzavřel: „„ Chtějící se “část mozku, nazývaná striatum, je základem různých variací touhy (impulzivita, pohon, nutkavost, touha) - a striatum je velmi velké, zatímco samotné potěšení koncový bod) zabírá relativně malou část mozku. Závislost se spoléhá na „chtivý“ systém, takže má k dispozici spoustu mozkové hmoty. “

Názor doktora Lewise na závislost má za cíl dát lidem větší naději na uzdravení bez nutnosti použití léků. Vkládá svou důvěru v podstatu mozku a jeho úžasnou schopnost měnit se a přizpůsobovat se. Ať už je závislost definována jako nemoc nebo ne, různé oblasti vědy neustále nabízejí lidem nové prostředky pro léčbu a zotavení.