Afhængighed betragtes bredt som en sygdom af førende professionelle organisationer, herunder American Medical Association, American Psychiatric Association, World Health Organization og American Society of Addiction Medicine (ASAM). I et nylig interview med forfatteren af Ønskets biologi: Hvorfor afhængighed ikke er en sygdom, neurovidenskab Marc Lewis, ph.d., delte han sin begrundelse for, hvorfor han mener, at begrebet kategorisering af afhængighed som en sygdom skal revideres og revurderes.

Da han blev spurgt om, hvad han mente om, at ASAM definerede afhængighed som en kronisk sygdom, udtalte doktor Lewis, at ændringerne i hjernen, der involverer afhængighed, også er involveret i andre almindelige processer såsom at udvikle en følelse eller en præference, så de kræver ikke medicinsk behandling. Han udtalte også, at da medicinsk behandling ikke er påkrævet, og de deraf følgende ændringer er reversible, bør afhængighed ikke kategoriseres som en sygdom. Desuden talte Dr. Lewis om hjernens neuroplasticitet, der beskriver, hvordan den er i stand til at ændre sig under påvirkning af eksterne og interne ændringer, hvilket måske antyder, at enhver skade kan behandles via motiveret og styret adfærd.

Under interviewet gjorde Dr. Lewis det klart, at afhængighed ikke skal tages let på, og at det er en alvorlig og presserende tilstand. Alligevel foretrækker han at definere afhængighed som en vedvarende vane, der skyldes gentagen overtalelse om en belønning eller et attraktivt mål. Han forklarede, at med afhængighed accelereres processen med at omdirigere på grund af udskillelsen af dopamin, som tvinger en følelse og et tankemønster, der lokker en person til at se bort fra konsekvenserne af stoffer under troen på, at de får dem til at føle sig bedre. Ikke desto mindre hævder han, at dette antyder, at der er noget galt med hjernen; det betyder kun, at visse vaner har overskygget andre vaner. Han giver eksemplet med, at en person oplever en pause, da virkningerne af de dybe spor stadig mærkes i form af smerte og barrierer, indtil en person beslutter, at det er på tide at komme videre. For ham beskytter hjernens evne til konstant at ændre sig selv og tilpasse den mod at blive forringet af beskadiget og giver os muligheden for at omlægge os selv.

I de afsluttende dele af interviewet belyste han vigtigheden af titlen "Addiction Is Not A Disease", hvor han sagde, at rødderne til afhængighed ligger i "Wanting system" eller vores ønske om noget og ikke det i den faktiske realisering af dette ønske. Processen med at jagte er ofte lang, men når vi får det, vi ønsker, flytter vi hurtigt vores opmærksomhed mod vores næste ønske. Citerer hans nøjagtige ord, konkluderede Dr. Lewis: "Den" ønsker "del af hjernen, kaldet striatum, ligger til grund for forskellige variationer i begær (impulsivitet, drev, kompulsivitet, trang) - og striatum er meget stor, mens fornøjelsen selv ( slutpunktet) optager en relativt lille del af hjernen. Afhængighed er afhængig af det “ønsker” -system, så det har en masse hjernemateriale til rådighed. ”

Dr. Lewis 'opfattelse af afhængighed sigter mod at give folk mere håb om bedring uden behov eller medicin. Han sætter sin lid til hjernens natur og dens fantastiske evne til at ændre og tilpasse sig. Uanset om afhængighed defineres som en sygdom eller ej, tilbyder forskellige videnskabelige områder kontinuerligt folk nye midler til behandling og helbredelse.