¿Qué es un analgésico?

Los analgésicos, comúnmente conocidos como analgésicos, son una de las formas de medicación más antiguas registradas en la historia. Los historiadores informan que los sumerios en Mesopotamia fueron de las primeras personas que cultivaron la planta de amapola, un opioide, alrededor del 3400 a. C. Estos analgésicos pertenecen a un grupo de drogas utilizado para tratar una variedad de dolores y otros síntomas como fiebre e inflamación.

Existen diferentes tipos de analgésicos, cada uno recetado para ciertos casos y cada uno opera de cierta manera. Los 3 tipos de analgésicos son:

  1. Analgésicos no opioides, como el paracetamol.
  2. Analgésicos opioides, como codeína
  3. Medicamentos antiinflamatorios o AINE 

Analgésicos no opioides como el paracetamol, se cree que actúan bloqueando los mensajeros químicos que desencadenan reacciones de dolor. El paracetamol también reduce la fiebre modificando los mensajeros químicos en un área del cerebro que es responsable de la temperatura corporal.

Analgésicos opioides incluyendo morfina, codeína, oxicodona, hidrocodona, dihidromorfina, petidina, y funcionan uniéndose a proteínas llamadas receptores opioides en las células nerviosas del cerebro, la médula espinal, el intestino y otras partes del cuerpo. Esto bloquea los mensajes de dolor, reduce las sensaciones de dolor y aumenta la tolerancia al dolor.

Medicamentos antiinflamatorios o AINE como la aspirina, el ibuprofeno y el naproxeno, actúan inhibiendo una enzima llamada ciclooxigenasa (o COX) que disminuye las prostaglandinas, hormonas responsables de procesos como la inflamación, el flujo sanguíneo, la formación de coágulos sanguíneos y la inducción del parto. Al hacerlo, alivian la fiebre y reducen las inflamaciones y el dolor asociado.

 

¿Se puede desarrollar adicción a los analgésicos?

Estos medicamentos varían en efecto y se recetan para diferentes situaciones según la intensidad del dolor, la salud general y la consideración de los efectos secundarios. En casos de dolores leves y de corta duración, normalmente se prescriben analgésicos no opioides. En casos de dolor acompañado de algún tipo de inflamación, generalmente se prescriben AINE. Los AINE a menudo se recetan para aliviar los síntomas de dolores de cabeza, períodos, lesiones musculares como distensiones, resfriados y gripe, artritis y otras causas de dolor a largo plazo. Cuando estos dos medicamentos no alivian el dolor, se recetan opioides débiles como la codeína. Estos medicamentos son generalmente más riesgosos y deben ser prescrito con las dosis más bajas adecuadas y por períodos cortos. En casos de fracturas óseas y cirugías, se utilizan opioides más fuertes como la morfina.

Fármacos anti-inflamatorios no esteroideos (AINE) y los analgésicos no opioides se venden sin receta (OTC). Esto significa que puede comprarlos sin prescripción de su médico. Por lo general, son seguros de usar sin posibilidad de abuso. Los opioides, por otro lado, se clasifican entre la Lista I y la Lista V, dependiendo de si están aprobados para uso médico, su riesgo de uso indebido y el potencial de dependencia. Los opioides aprobados necesitan receta. Esto se debe a que los opioides tienen muchos más efectos adversos que los AINE.

Los medicamentos no opioides son generalmente seguros y tienen pocos efectos secundarios. No obstante, los medicamentos como el paracetamol pueden dañar el hígado cuando se toman en exceso.

El paracetamol es un medicamento muy común que a menudo se encuentra como ingrediente secundario en varios medicamentos. Es difícil adaptarse y mantenerse al día con la ingesta de paracetamol. Cuando se toma con frecuencia durante un período prolongado, el paracetamol puede provocar una intoxicación hepática. Los primeros síntomas incluyen cansancio, dolor abdominal o náuseas. Después de unos días, los síntomas se convierten en piel amarillenta, problemas de coagulación de la sangre y confusión como resultado de la insuficiencia hepática. Una sobredosis de paracetamol puede causar daño permanente al hígado y requiere un trasplante de hígado.

Los AINE también son seguros cuando se toman con moderación, pero causan efectos secundarios en casos de uso excesivo o personas no saludables y ancianos. El uso de AINE aumenta el riesgo de una variedad de gastrointestinal (GI), enfermedad renal y eventos cardiovasculares adversos. Alrededor del 10-20% de las personas que toman AINE experimentan problemas de digestión.

Los opioides son los más riesgosos de los tres, ya que pueden tener efectos secundarios de graves a fatales, especialmente cuando se toman con otros medicamentos. Los efectos secundarios asociados con el uso de opioides incluyen: 

  • sedación
  • náusea
  • mareo
  • vomitando
  • estreñimiento
  • dependencia física
  • tolerancia
  • depresion respiratoria

Estos medicamentos también tienen el potencial de abuso, dependencia, retiro, e incluso sobredosis. Pueden causar problemas cognitivos y psicológicos e incluso aumentar el riesgo de comportamiento suicida.

Las intoxicaciones por opioides dan como resultado un promedio de 16 hospitalizaciones al día en Canadá, así como 11 visitas al departamento de emergencias al día en Alberta y 13 visitas al departamento de emergencias al día en Ontario. Las muertes por sobredosis relacionadas con opioides aumentaron de 21,088 en 2010 a 47,600 en 2017 y se mantuvieron estables en 2018 con 46,802 muertes. A esto le siguió un aumento significativo en 2019 a 49,860 muertes por sobredosis.

 

Abstinencia y tratamiento de analgésicos

Los analgésicos están destinados a aliviar los dolores que los humanos no pueden tolerar. Paradójicamente, a veces provocan más dolor y sufrimiento, especialmente cuando se usan incorrectamente. La gente suele creer que los medicamentos no tienen efectos secundarios. Piensan que los medicamentos no pueden causar daño y pasan por alto las advertencias y los efectos secundarios. Esto es especialmente cierto con los no opioides y los AINE que las personas suelen utilizar de manera descuidada. En cuanto a los opioides, se considera que el uso ilícito va en aumento. El uso de medicamentos como Benzos y Codeína con fines recreativos se ha incrementado en los últimos años, lo que hace que las regulaciones sobre los analgésicos sean cruciales. Si necesita ayuda con la salud o la dependencia y recuperación de medicamentos, eche un vistazo a nuestro sitio web.

 

Referencias

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