La toxicomanie est largement considérée comme une maladie par les principales organisations professionnelles, notamment l'American Medical Association, l'American Psychiatric Association, l'Organisation mondiale de la santé et l'American Society of Addiction Medicine (ASAM). Dans une récente interview avec l'auteur de La biologie du désir: pourquoi la dépendance n'est pas une maladie, Le neuroscientifique Marc Lewis, PhD, a partagé son raisonnement sur les raisons pour lesquelles il croit que la notion de catégorisation de la dépendance comme une maladie devrait être revue et réexaminée.

Interrogé sur ce qu'il pensait de l'ASAM définissant la dépendance comme une maladie chronique, le docteur Lewis a déclaré que les changements dans le cerveau impliquant une dépendance sont également impliqués dans d'autres processus ordinaires tels que le développement d'un sentiment ou d'une préférence, de sorte qu'ils ne nécessitent pas de traitement médical. Il a également déclaré que puisque le traitement médical n'est pas nécessaire et que les changements qui en résultent sont réversibles, la dépendance ne devrait pas être classée comme une maladie. De plus, le Dr Lewis a parlé de la neuroplasticité du cerveau en décrivant comment il est capable de changer sous l'influence de changements externes et internes, suggérant peut-être que tout dommage peut être traité via des comportements motivés et guidés.

Au cours de l'entrevue, le Dr Lewis a clairement indiqué que la toxicomanie ne doit pas être prise à la légère et qu'il s'agit d'une maladie grave et urgente. Pourtant, il préfère définir la dépendance comme une habitude perpétuelle qui résulte de la persuasion répétée d'une récompense ou d'un objectif attrayant. Il a expliqué qu'avec la toxicomanie, le processus de recâblage est accéléré en raison de la sécrétion de dopamine qui impose un sentiment et un schéma de pensée qui incite une personne à ne pas tenir compte des conséquences de la drogue en pensant qu'elle se sentira mieux. Néanmoins, il affirme que cela implique que quelque chose ne va pas avec le cerveau; cela signifie seulement que certaines habitudes ont éclipsé d'autres habitudes. Il donne l'exemple d'une personne qui subit une rupture alors que les effets des ornières profondes se font encore ressentir sous forme de douleur et de barrières jusqu'à ce qu'une personne décide qu'il est temps de passer à autre chose. Pour lui, la capacité du cerveau à se modifier et à s'adapter constamment le protège de l'altération ou de l'endommagement et nous donne la capacité de nous recâbler.

Dans les dernières parties de l'interview, il a mis en lumière l'importance du titre «La dépendance n'est pas une maladie» en déclarant que les racines de la dépendance sont dans le «système de vouloir» ou notre désir de quelque chose et non dans la réalisation réelle de ce désir. Le processus de poursuite est souvent long, mais lorsque nous obtenons ce que nous voulons, nous portons rapidement notre attention sur notre prochain désir. Citant ses mots exacts, le Dr Lewis a conclu: «La partie« voulant »du cerveau, appelée striatum, sous-tend différentes variations du désir (impulsivité, pulsion, compulsivité, envie) - et le striatum est très grand, tandis que le plaisir lui-même ( le point final) occupe une partie relativement petite du cerveau. La toxicomanie repose sur le système du «vouloir», donc il a beaucoup de matière cérébrale à sa disposition. »

La notion de dépendance du Dr Lewis vise à donner aux gens plus d'espoir de guérison sans avoir besoin ni de médicaments. Il fait confiance à la nature du cerveau et à son étonnante capacité à changer et à s'adapter. Que la dépendance soit définie comme une maladie ou non, différents domaines scientifiques offrent continuellement aux gens de nouveaux moyens de traitement et de guérison.