Bien que le système nerveux sympathique et le système nerveux parasympathique fassent tous deux partie du système nerveux autonome et aient de nombreux effets sur le corps, les deux sont presque opposés; le premier crée un certain déséquilibre que le second tente de contrebalancer après que l'incident stressant est passé.

Le système nerveux sympathique contrôle la réponse des humains face à une menace: combat ou fuite. Il est situé le long des régions lombaires de la moelle épinière et, comme les neurones sont très courts, la réaction est généralement rapide. Selon Santé Harvard, la réponse «combat ou fuite» développée à partir de l'instinct de survie; en réaction à des situations mettant la vie en danger. Le corps réagit au danger involontairement; soit en combattant, soit en s’échappant. Ceci, bien sûr, crée des effets sur le corps tels qu'une augmentation de la fréquence cardiaque, une libération d'adrénaline et une tension du corps à mesure qu'il devient plus alerte.

Le SNS, grâce à la réponse de vol de combat, a un effet direct sur la fréquence cardiaque. Carol Mackersie et Natalie Calderon-Moultrie ont étudié le SNS en relation avec la fréquence cardiaque. Dans leur recherche (Mackersie & Calderon-Moultrie, 2016), ils enquêtent sur la variabilité de la fréquence cardiaque (VRC) dans une situation stressante, celle-ci étant des discours. La VRC est la «fluctuation naturelle des intervalles entre les battements qui se produit au fil du temps». (p.120). Lors d'un événement stressant, le VRC semble être bien plus élevé que d'habitude. Il est instable et imprévisible, contrairement au repos.

Ajoutez à cela, et en vous référant au Réseau de santé hormonale, dans une situation stressante, le corps libère plus d'adrénaline dans le sang. L'adrénaline déclenche la réponse de combat ou de fuite afin de faire agir le corps; soit retirer le soi en sécurité, soit attaquer en arrière (2018). D'autres réponses incluent l'arrêt de toute autre fonction non liée à la survie, la diminution du débit urinaire et la dilatation des pupilles.

Une étude réalisée sur de jeunes adolescents (Benito-Gomez, Fletcher & Buehler, 2019), a prouvé que lorsqu'ils étaient placés dans des situations stressantes, ces adolescents se tendaient et développaient des problèmes cutanés et respiratoires. Ils ont dû participer à des tâches de prise de parole en public induisant le stress et ont été interrogés pendant une certaine période de temps. De plus, leur environnement social a également été un facteur supplémentaire du stress et de l'évaluation globale de l'étude. Les participants sont devenus plus alertes et leurs corps se sont tendus.

Au contraire, et contrairement au SNS, le système nerveux parasympathique contrôle le corps lorsqu'il est au repos. Il est situé dans la région sacrée de la moelle épinière. Les voies neuronales sont beaucoup plus longues que celles des SNS car c'est un système beaucoup plus lent. Frank R. Noyes et Sue D.Barber-Westin (2017), dans leur livre, indiquent que le PNS est responsable des phases de repos et de digestion du corps. Il détend le corps; «Annule le travail de division sympathique après une situation stressante.» (Noyes et Barber-Westin, 2017). Il redonne au corps un état de calme; diminue la fréquence cardiaque et détend les muscles.

Le PNS diminue la fréquence cardiaque après son augmentation. Le VRC revient à la normale afin de stabiliser l'ensemble du corps (Mackersie & Calderon-Moultrie, 2016). Le cœur est maintenant stable et bat aussi normalement qu'il le devrait parce que la cause du stress a disparu. De plus, les muscles commencent à se détendre. Cela aide à la digestion et augmente le débit urinaire. Les recherches de Kristeen Browning et Alberto Travagli publiées sur le Centre national d'information sur la biotechnologie indique que le PNS exerce un contrôle excitateur sur le système digestif (Browning, KN, & Travagli, RA, 2014). Ceci est étudié par l'observation du tractus gastro-intestinal.

Alors maintenant que nous avons identifié les effets d'une situation stressante et les modifications qu'elle apporte au corps, le traitement devient incontournable. Le SNS réagit pour écarter le corps du danger et le PNS tente de rééquilibrer le corps après qu'il a été perturbé. Cette poussée et cette traction constantes mèneront à un effort et à des épuisements. Les effets susmentionnés du SNS et du PNS ont des conséquences néfastes sur le corps. Par conséquent, ce qui peut être fait est d'être constamment attentif à notre corps et à ses besoins. Premièrement, méditer régulièrement réduira le stress. Cela permet d'éviter la nécessité pour le SNS d'agir en premier lieu. Deuxièmement, avoir un mode de vie sain aide à prévenir des dommages durables après les actes du PNS. Si nous ne pouvons pas éviter l'incendie, nous pouvons faire de notre mieux pour nous assurer que les conséquences ne sont pas aussi permanentes. Un mode de vie sain garantira que le corps rebondit en toute sécurité et rapidement avec le moins de dommages collatéraux possible. Enfin, la psychothérapie et les programmes spécifiques sauront vous guider tout au long de votre démarche pour retrouver l'équilibre.

Ainsi, si nous nous perdons dans le labyrinthe à cause d'un incident stressant, notre corps aura une réaction sévère à travers le SNS. Si la situation se prolonge et que la raison de cette misère persiste, le corps s'épuisera rapidement - nous serons à jamais perdus dans le labyrinthe et emprisonnés à l'intérieur. Le PNS fera de son mieux pour redonner au corps sa forme idéale. Cependant, l'existence constante de l'instigateur principal empêchera toute tentative de guérison. Cela entraînera de nombreuses complications dans le corps, un épuisement professionnel et - si aucune action n'est faite pour aider - le corps s'arrêtera complètement.

Le centre de réadaptation BALANCE estime qu'il existe de nombreuses façons d'éviter l'épuisement professionnel et les dommages permanents à votre corps. Notre objectif est de vous prendre la main et de vous guider à travers ce labyrinthe à la fois incroyablement bien structuré, mais fragile à la fois. Si votre PNS ne contrebalance pas votre SNS, un déséquilibre critique se produira. Ainsi, nous visons - à travers notre psychothérapie et notre gestion du stress - à travailler sur les symptômes et à atteindre les racines du problème afin que nous puissions marcher ensemble sans danger. Prendre soin de vous devrait toujours être votre première priorité. Alors, prenez la décision de trier votre vie et de tendre la main.

Les références        

Benito-Gomez, M., Fletcher, AC, et Buehler, C. (2019). Fonctionnement du système nerveux sympathique et parasympathique et expériences d'exclusion des pairs: liens avec des problèmes d'intériorisation au début de l'adolescence. Journal of Anormal Child Psychology, 47 (4), 633-644.

Browning, KN et Travagli, RA (2014). Contrôle du système nerveux central de la motilité et de la sécrétion gastro-intestinales et modulation des fonctions gastro-intestinales. Physiologie complète4(4), 1339–1368. https://doi.org/10.1002/cphy.c130055

Réseau de santé hormonale. “Adrénaline | Hormone Health Network. » (2018). Hormone.org, Endocrine Society, 4 novembre 2020, https://www.hormone.org/your-health-and-hormones/glands-and-hormones-a-to-z/hormones/adrenaline

Mackersie, CL et Calderon-Moultrie, N. (2016). Réactivité du système nerveux autonome pendant les tâches de répétition de la parole: variabilité de la fréquence cardiaque et conductance cutanée. Ear and Hearing: juillet / août 2016 - Volume 37 - Numéro - p 118S-125S

McCorry, LK (2007). Physiologie du système nerveux autonome. Journal américain de l'éducation pharmaceutique, 71 (4), 78. https://doi.org/10.5688/aj710478

Noyes., F., 2017. Troubles du genou de Noyes: chirurgie, rééducation, résultats cliniques (deuxième édition). 2e éd. Elsevier, pages 1122-1160.

Édition, H., 2020. Comprendre la réponse au stress - Harvard Health. [en ligne] Harvard Health. Disponible à: [Consulté le 3 novembre 2020].