La dipendenza è ampiamente considerata una malattia dalle principali organizzazioni professionali tra cui l'American Medical Association, l'American Psychiatric Association, l'Organizzazione mondiale della sanità e l'American Society of Addiction Medicine (ASAM). In una recente intervista con l'autore di La biologia del desiderio: perché la dipendenza non è una malattia, Il neuroscienziato Marc Lewis, PhD, ha condiviso il suo ragionamento sul perché crede che l'idea di classificare la dipendenza come una malattia dovrebbe essere rivista e rivisitata.

Alla domanda su cosa pensasse dell'ASAM definendo la dipendenza come una malattia cronica, il dottor Lewis ha affermato che i cambiamenti nel cervello che coinvolgono la dipendenza sono coinvolti anche in altri processi ordinari come lo sviluppo di un sentimento o di una preferenza, quindi non richiedono cure mediche. Ha anche affermato che poiché il trattamento medico non è richiesto e le modifiche risultanti sono reversibili, la dipendenza non dovrebbe essere classificata come una malattia. Inoltre, il dottor Lewis ha parlato della neuroplasticità del cervello descrivendo come è in grado di cambiare sotto l'influenza di cambiamenti esterni ed interni, forse suggerendo che qualsiasi danno può essere trattato attraverso comportamenti motivati e guidati.

Durante l'intervista, il dottor Lewis ha chiarito che la dipendenza non deve essere presa alla leggera e che si tratta di una condizione grave e urgente. Tuttavia, preferisce definire la dipendenza come un'abitudine perpetua che risulta dalla persuasione ripetuta di una ricompensa o di un obiettivo attraente. Ha spiegato che con la dipendenza, il processo di ricablaggio è accelerato a causa della secrezione di dopamina che rafforza un modello di sentimenti e pensieri che induce una persona a ignorare le conseguenze delle droghe nella convinzione che le faranno sentire meglio. Tuttavia, afferma che ciò implica che qualcosa non va nel cervello; significa solo che certe abitudini hanno oscurato altre abitudini. Fornisce l'esempio di una persona che sta vivendo una rottura poiché gli effetti dei solchi profondi si fanno ancora sentire sotto forma di dolore e barriere fino a quando una persona decide che è ora di andare avanti. Per lui, la capacità del cervello di modificarsi costantemente e adattarsi lo protegge dall'essere indebolito o danneggiato e ci dà la capacità di ricablare noi stessi.

Nelle parti conclusive dell'intervista, ha fatto luce sull'importanza del titolo "La dipendenza non è una malattia" affermando che le radici della dipendenza sono nel "Sistema del desiderio" o nel nostro desiderio di qualcosa e non nella realizzazione effettiva di questo desiderio. Il processo di inseguimento è spesso lungo, ma quando otteniamo ciò che vogliamo spostiamo rapidamente la nostra attenzione sul nostro prossimo desiderio. Citando le sue esatte parole, il dottor Lewis ha concluso: "La parte" volente "del cervello, chiamata striato, è alla base di diverse variazioni del desiderio (impulsività, pulsione, compulsività, desiderio) - e lo striato è molto grande, mentre il piacere stesso ( l'endpoint) occupa una parte relativamente piccola del cervello. La dipendenza si basa sul sistema del "desiderio", quindi ha a sua disposizione molta materia cerebrale ".

La nozione di dipendenza del dottor Lewis mira a dare alle persone più speranza di guarigione senza bisogno di farmaci. Pone la sua fiducia nella natura del cervello e nella sua straordinaria capacità di cambiare e adattarsi. Indipendentemente dal fatto che la dipendenza sia definita come una malattia o meno, diversi campi della scienza offrono continuamente alle persone nuovi mezzi per il trattamento e il recupero.