Hoewel het sympathische zenuwstelsel en het parasympathische zenuwstelsel beide delen van het autonome zenuwstelsel zijn en tal van effecten op het lichaam hebben, zijn de twee bijna tegenpolen; de eerste creëert een zekere onbalans die de laatste probeert te compenseren nadat het stressvolle incident voorbij is.

Het sympathische zenuwstelsel bepaalt de reactie van mensen op een bedreiging: vechten of vluchten. Het bevindt zich langs de lumbale regio's van het ruggenmerg en omdat de neuronen erg kort zijn, is de reactie meestal snel. Volgens Harvard Health, de 'vecht of vlucht'-reactie ontwikkeld vanuit het overlevingsinstinct; als reactie op levensbedreigende situaties. Het lichaam reageert onvrijwillig op het gevaar; hetzij door te vechten of te ontsnappen. Dit zorgt natuurlijk voor effecten op het lichaam, zoals een verhoogde hartslag, het vrijkomen van adrenaline en het aanspannen van het lichaam naarmate het alerter wordt.

De SNS heeft via een vlucht- of vechtreactie een direct effect op de hartslag. Carol Mackersie en Natalie Calderon-Moultrie bestudeerden de SNS in relatie tot de hartslag. In hun onderzoek (Mackersie & Calderon-Moultrie, 2016) onderzoeken ze de hartslagvariabiliteit (HRV) in een stressvolle situatie, deze houdt toespraken. De HRV is de 'natuurlijke fluctuatie in interbeat-intervallen die in de loop van de tijd optreden'. (p.120). Tijdens een stressvolle gebeurtenis lijkt de HRV veel hoger te zijn dan normaal. Het is onstabiel en onvoorspelbaar, in tegenstelling tot tijdens rust.

Voeg daar nog aan toe en verwijs naar de Hormoon gezondheidsnetwerk, in een stressvolle situatie, geeft het lichaam meer adrenaline af in het bloed. De adrenaline activeert de vecht- of vluchtreactie om het lichaam te laten werken; ofwel het zelf wegnemen in veiligheid of terug aanvallen (2018). Andere reacties zijn onder meer het uitschakelen van een andere functie die geen verband houdt met overleving, afname van de urineproductie en verwijding van de pupillen.

Een onderzoek bij jonge adolescenten (Benito-Gomez, Fletcher & Buehler, 2019) toonde aan dat deze adolescenten in stressvolle situaties verkrampten en huid- en ademhalingsproblemen kregen. Ze moesten deelnemen aan stressveroorzakende spreekopdrachten in het openbaar en werden gedurende een bepaalde periode ondervraagd. Bovendien was hun sociale omgeving ook een extra factor bij de stress en de algemene beoordeling van de studie. De deelnemers werden alerter en hun lichaam spande zich in.

Integendeel, en in tegenstelling tot de SNS, controleert het parasympathische zenuwstelsel het lichaam wanneer het in rust is. Het bevindt zich in het sacrale gebied van het ruggenmerg. De neuronbanen zijn veel langer dan die van de SNS omdat het een veel langzamer systeem is. Frank R. Noyes en Sue D. Barber-Westin (2017) geven in hun boek aan dat het PNS verantwoordelijk is voor de rust- en verteringsfasen van het lichaam. Het wikkelt het lichaam af; het "maakt het werk van sympathieke verdeeldheid ongedaan na een stressvolle situatie." (Noyes & Barber-Westin, 2017). Het herstelt het lichaam tot een staat van kalmte; verlaagt de hartslag en ontspant de spieren.

De PNS verlaagt de hartslag nadat deze was verhoogd. De HRV keert terug naar normaal om het hele lichaam te stabiliseren (Mackersie & Calderon-Moultrie, 2016). Het hart is nu stabiel en klopt zo normaal als het zou moeten zijn, omdat de oorzaak van de stress weg is. Bovendien beginnen de spieren zich te ontspannen. Dit helpt bij de spijsvertering en verhoogt de urineproductie. Kristeen Browning en Alberto Travagli's onderzoek gepubliceerd op de Nationaal centrum voor informatie over biotechnologie website geeft aan dat de PNS exciterende controle uitoefent over het spijsverteringsstelsel (Browning, KN, & Travagli, RA, 2014). Dit wordt bestudeerd door de observatie van het maagdarmkanaal.

Dus nu we de effecten van een stressvolle situatie hebben geïdentificeerd en de wijzigingen die het op het lichaam aanbrengt, wordt behandeling een must. De SNS reageert om het lichaam uit gevaar te halen en de PNS probeert het lichaam weer in evenwicht te brengen nadat het is verstoord. Dit constante duwen en trekken leidt tot inspanning en burn-out. De bovengenoemde effecten van zowel SNS als PNS eisen een tol van het lichaam. Daarom is wat we kunnen doen, voortdurend bewust te zijn van ons lichaam en hun behoeften. Ten eerste zal regelmatig mediteren stress verminderen. Dit helpt om te voorkomen dat de SNS in de eerste plaats moet optreden. Ten tweede helpt het hebben van een gezonde levensstijl bij het voorkomen van blijvende schade nadat de PNS heeft gehandeld. Als we de brand niet kunnen vermijden, kunnen we ons best doen om ervoor te zorgen dat de nasleep niet zo permanent is. Een gezonde levensstijl zorgt ervoor dat het lichaam veilig en snel terugkaatst met zo min mogelijk nevenschade. Ten slotte zullen psychotherapie en specifieke programma's u zeker begeleiden tijdens uw hele proces om weer in balans te komen.

Dus als we verdwaald raken in het doolhof als gevolg van een stressvol incident, zullen onze lichamen een ernstige reactie krijgen via de SNS. Als de situatie zich uitbreidt en de reden voor deze ellende voortduurt, zal het lichaam snel leeglopen - we zullen voor altijd verdwaald zijn in het doolhof en binnen opgesloten. Het PNS zal zijn best doen om het lichaam in zijn ideale vorm te herstellen. Het constante bestaan van de belangrijkste aanstichter zal echter elke poging tot genezing verhinderen. Dit zal leiden tot veel complicaties in het lichaam, burn-out en - als er geen actie wordt ondernomen om te helpen - zal het lichaam volledig afsluiten.

Het revalidatiecentrum BALANCE is van mening dat er tal van manieren zijn om burn-out en blijvende schade aan uw lichaam te voorkomen. We streven ernaar om u bij de hand te houden en u door dit doolhof te leiden dat zowel ongelooflijk goed gestructureerd als kwetsbaar is. Als uw PNS geen tegenwicht biedt aan uw SNS, zal er een kritieke onbalans plaatsvinden. Daarom streven we ernaar - door middel van onze psychotherapie en stressmanagement - om aan de symptomen te werken en naar de wortels van het probleem te reiken, zodat we onschadelijk samen kunnen lopen. Voor jezelf zorgen moet altijd je eerste prioriteit zijn. Dus neem de beslissing om uw leven op orde te brengen en contact op te nemen.

 

Referenties        

Benito-Gomez, M., Fletcher, AC, & Buehler, C. (2019). Sympathisch en parasympathisch functioneren van het zenuwstelsel en ervaringen met uitsluiting van leeftijdsgenoten: verbanden met internaliserende problemen in de vroege adolescentie. Journal of Abnormal Child Psychology, 47 (4), 633-644.

Browning, KN en Travagli, RA (2014). Controle van het centrale zenuwstelsel van gastro-intestinale motiliteit en secretie en modulatie van gastro-intestinale functies. Uitgebreide fysiologie4(4), 1339-1368. https://doi.org/10.1002/cphy.c130055

Hormoon gezondheidsnetwerk. "Adrenaline | Hormone Health Network. " (2018). Hormone.org, Endocrine Society, 4 november 2020, https://www.hormone.org/your-health-and-hormones/glands-and-hormones-a-to-z/hormones/adrenaline

Mackersie, CL en Calderon-Moultrie, N. (2016). Autonome zenuwstelselreactiviteit tijdens spraakherhalingstaken: hartslagvariaties en huidgeleiding. Oor en hoorzitting: juli / augustus 2016 - jaargang 37 - uitgave - p 118S-125S

McCorry, LK (2007). Fysiologie van het autonome zenuwstelsel​Amerikaans tijdschrift voor farmaceutisch onderwijs, 71 (4), 78. https://doi.org/10.5688/aj710478

Noyes., F., 2017. Kniestoornissen van Noyes: chirurgie, revalidatie, klinische resultaten (tweede editie). 2e ed. Elsevier, pp.1122-1160.

Publiceren, H., 2020. Inzicht in de stressreactie - Harvard Health. [online] Harvard Health. Verkrijgbaar bij: [Geraadpleegd op 3 november 2020].