O que é um analgésico?

O analgésico, comumente conhecido como analgésico, é uma das formas de medicação mais antigas registradas na história. Os historiadores relatam que os sumérios na Mesopotâmia foram um dos primeiros povos a cultivar a papoula, um opióide, por volta de 3400 aC. Esses analgésicos pertencem a um grupo de drogas usado para tratar uma variedade de dores e outros sintomas, como febre e inflamação.

Existem diferentes tipos de analgésicos, cada um prescrito para certos casos e cada um operando de uma determinada maneira. Os 3 tipos de analgésicos são:

  1. Analgésicos não opioides, como paracetamol
  2. Analgésicos opióides - como a codeína
  3. Drogas antiinflamatórias ou AINEs 

Analgésicos não opióides como o paracetamol, acredita-se que atuem bloqueando mensageiros químicos que desencadeiam reações dolorosas. O paracetamol também reduz a febre ao modificar os mensageiros químicos em uma área do cérebro responsável pela temperatura corporal.

Analgésicos opióides incluindo morfina, codeína, oxicodona, hidrocodona, di-hidromorfina, petidina e funcionam ligando-se a proteínas chamadas receptores opióides nas células nervosas do cérebro, medula espinhal, intestino e outras partes do corpo. Isso bloqueia as mensagens de dor, reduzindo as sensações de dor e aumentando a tolerância à dor.

Drogas antiinflamatórias ou AINEs como aspirina, ibuprofeno e naproxeno, atuam inibindo uma enzima chamada ciclooxigenase (ou COX) que diminui as prostaglandinas, hormônios responsáveis por processos como inflamação, fluxo sanguíneo, formação de coágulos sanguíneos e indução do parto. Ao fazer isso, eles aliviam a febre e reduzem as inflamações e a dor associada.

 

Pode-se desenvolver vício em analgésico?

Esses medicamentos variam em efeito e são prescritos para diferentes situações, dependendo da intensidade da dor, do estado geral de saúde e da consideração dos efeitos colaterais. Em casos de dores baixas e de curto prazo, analgésicos não opioides são normalmente prescritos. Em casos de dor acompanhada de algum tipo de inflamação, geralmente são prescritos AINEs. Os AINEs são frequentemente prescritos para aliviar os sintomas de dores de cabeça, menstruação, lesões musculares, como tensões, resfriados e gripes, artrite e outras causas de dor de longo prazo. Quando esses dois medicamentos não aliviam a dor, opioides fracos, como a codeína, são prescritos. Essas drogas são geralmente mais arriscadas e deveriam ser prescrito com as doses adequadas mais baixas e por curtos períodos. Em casos de ossos quebrados e cirurgias, opioides mais fortes, como a morfina, são usados.

Antiinflamatórios não esteróides (AINEs) e os analgésicos não opióides são vendidos sem receita (OTC). Isso significa que você pode comprá-los sem um prescrição do seu médico. Eles geralmente são seguros para uso, sem potencial para abuso. Os opioides, por outro lado, são classificados entre a Tabela I e a Tabela V, dependendo se são aprovados para uso médico, do risco de uso indevido e do potencial de dependência. Os opióides aprovados precisam de receita médica. Isso ocorre porque os opióides têm muito mais efeitos adversos do que os AINEs.

Os medicamentos não opióides são geralmente seguros e têm poucos efeitos colaterais. No entanto, medicamentos como o paracetamol podem causar danos ao fígado quando tomados em excesso.

O paracetamol é um medicamento muito comum, frequentemente encontrado como ingrediente secundário em vários medicamentos. É difícil ajustar e acompanhar a ingestão de paracetamol. Quando tomado com frequência por um longo período, o paracetamol pode causar intoxicação hepática. Os primeiros sintomas incluem sensação de cansaço, dor abdominal ou náusea. Após alguns dias, os sintomas evoluem para pele amarelada, problemas de coagulação do sangue e confusão como resultado de insuficiência hepática. Uma overdose de paracetamol pode causar danos permanentes ao fígado e requer um transplante de fígado.

Os AINEs também são seguros quando tomados com moderação, mas causam efeitos colaterais em casos de uso excessivo ou em indivíduos insalubres e idosos. O uso de AINEs aumenta o risco de uma série de gastrointestinal (GI) problemas, doença renal e eventos cardiovasculares adversos. Cerca de 10-20% de pessoas que tomam AINEs apresentam problemas de digestão.

Os opioides são os mais arriscados dos três, pois podem ter efeitos colaterais de graves a fatais, especialmente quando tomados com outros medicamentos. Os efeitos colaterais associados ao uso de opióides incluem: 

  • sedação
  • náusea
  • tontura
  • vomitando
  • constipação
  • dependência física
  • tolerância
  • depressão respiratória

Esses medicamentos também têm potencial para abuso, dependência, cancelamento, e até overdose. Eles podem causar problemas cognitivos e psicológicos e até mesmo aumentar o risco de comportamento suicida.

As intoxicações por opióides resultam em uma média de 16 hospitalizações por dia no Canadá, bem como em 11 visitas ao departamento de emergência por dia em Alberta e 13 visitas ao departamento de emergência por dia em Ontário. As mortes por overdose de opióides aumentaram de 21.088 em 2010 para 47.600 em 2017 e permaneceram estáveis em 2018 com 46.802 mortes. Isso foi seguido por um aumento significativo em 2019 para 49.860 mortes por overdose.

 

Retirada de analgésico e tratamento

Os analgésicos têm como objetivo aliviar dores que os humanos não toleram. Paradoxalmente, às vezes levam a mais dor e sofrimento, especialmente quando mal utilizados. As pessoas costumam acreditar que os medicamentos não têm efeitos colaterais. Eles pensam que o medicamento não pode causar danos e ignorar as advertências e efeitos colaterais. Isso é especialmente verdadeiro com não opioides e AINEs, que costumam ser tratados de maneira descuidada. Quanto aos opioides, o uso ilícito está aumentando. O uso de medicamentos como Benzos e codeína para fins recreativos tem aumentado nos últimos anos, tornando cruciais as regulamentações para as regras em torno dos analgésicos. Se precisar de ajuda com saúde ou dependência e recuperação de medicamentos, dê uma olhada em nosso local na rede Internet.

 

Referências

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